D’après un rapport présenté par Illène Pevec à Subud Enterprise Services International (SESI), novembre 2018

Wawa Illari (« Enfant étoile » en quechua) est un projet multidisciplinaire d’intervention de santé pour les enfants de la naissance à trois ans dans onze communautés très pauvres appartenant au district sanitaire de Pachacamac dans la zone rurale du Pérou, au sud de Lima.

Il comporte trois composantes :

  1. Un enfant explore une nouvelle truelle à côté d’un nouvel arbre

    les jardins communautaires et domestiques, où Illène Pevec, PhD, directrice du Jardin de la paix pour enfants, anime l’enseignement du jardinage pour la culture biologique de légumes et de fruits à la maison;

  2. la nutrition consciente, où Dr. Emilia Garzon de l’Équateur, dirigeante de l’Association Vivir, enseigne une alimentation saine qui fournit les nutriments nécessaires au développement approprié de l’enfant ; et
  3. le Programme international pour le développement de l’enfant (ICDP) dirigé par Nicoletta Armstrong et enseigné au Pérou par Ana Sofia Mazzini et Honorata Herrera. La méthodologie ICDP vise « à permettre aux enfants de réaliser leur plein potentiel grâce aux relations avec ceux qui prennent soin d’eux ».

Virginia Hamida Thomas, sociologue et directrice générale de SDIA, a obtenu le financement principal de Grands Défis Canada via un programme appelé Sauver les Cerveaux. Dans le cadre de ce projet, des recherches menées en partenariat avec le Ministère de la Santé péruvien visent à déterminer si cette intervention aux multiples facettes améliore la santé des enfants. Il y a 115 enfants inscrits au programme et 150 enfants d’un groupe témoin qui reçoivent des soins de santé normaux à la clinique de santé publique locale.

Doris (Magdalena) Gonzalez (extrême droite) avec une équipe d’infirmières du ministère de la Santé du Pérou qui a effectué les évaluations initiales. De gauche à droite, Milagro Cuya, Zarela Cuya et Sonia Huaman.

Le projet a reçu l’approbation éthique de l’Institut national péruvien de la santé infantile et de l’Université McGill. L’enquêtrice principale est Doris (Magdalena) Gonzalez, MD. Ana Sofia Mazzini et Honorata Herrera sont les dirigeantes d’ICDP Pérou, et, outre l’enseignement et la mise en œuvre du composant ICDP, elles administrent et coordonnent toutes les activités de Wawa Illari. Ana Sofia et Honorata travaillent dans la logistique, apportent un soutien et un suivi hebdomadaire aux agents de santé communautaires dans les composantes jardin et nutrition consciente, et soutiennent les trois points de collecte de données (les centres de santé publique) pour la recherche. En outre, elles achètent et fournissent toute la nourriture et les fournitures de jardinage aux quatorze promoteurs de la santé chargés de la distribution à chaque famille, ainsi que tout le matériel médical nécessaire aux évaluations de santé dans les trois centres de santé publique.

Wawa Illari avait conclu avec une université de Lima un accord stipulant que ses étudiants en sciences infirmières recevraient tous les éléments de notre programme permettant aux parents d’élever leurs enfants dans des environnements plus sains. À leur tour, les étudiants en sciences infirmières enseigneraient les cours dans la communauté. Notre budget était basé sur cet accord formel avec l’université. Cependant, l’université s’est totalement retirée du projet.

Notre besoin d’enseigner aux 115 familles en matière de cuisine, nutrition, jardinage, hygiène et ICDP nous a donc amenés à travailler avec nos propres éducatrices communautaires. Nous avons commencé à les recruter en octobre 2017 lorsque Magdalena et Illène étaient toutes deux au Pérou pour travailler avec ICDP afin de lancer la mise en œuvre du projet.

Atelier de nutrition avec Emilia Galarza Garzon

Nous avons retiré de l’argent d’autres parties du projet pour payer les promoteurs pour chaque visite des familles. Nous avons commencé par une formation de base en jardinage biologique en octobre et novembre. En juin, nous étions à court d’argent pour payer ce qui était devenu une formidable équipe de promoteurs de la santé et nous sommes très reconnaissants de la subvention SESI qui nous a permis, ainsi qu’aux promoteurs de la santé, de mener à bien l’éducation communautaire en 2018.

Les promotrices de la santé vivent tous dans les onze communautés que nous desservons et certaines avaient des bébés ou enfants en bas âge dans le programme. Certaines n’avaient reçu qu’un enseignement élémentaire et deux seulement avaient suivi un enseignement technique après le lycée. Au cours de la dernière année, nous avons constaté un développement personnel extraordinaire chez les 14 femmes que nous avons embauchées. Cet automne, nous devions avoir des contrats officiels et payer une assurance santé et une assurance responsabilité civile car il y avait eu des violences dans l’une des communautés et nous nous sentions responsables de la sécurité de ces femmes lorsqu’elles arpentaient les collines qui composent cette région. Sept femmes ont dû abandonner leurs études quand nous avons commencé à travailler, parce que recevoir leur assurance-santé personnelle de notre part signifiait perdre les avantages gouvernementaux offerts aux familles extrêmement pauvres. Par conséquent, au cours des trois derniers mois, huit femmes ont visité les 115 familles chaque semaine.

Potager chez une promotrice de la santé

Le travail: De septembre 2018 à novembre, les promotrices de santé ont enseigné huit semaines du protocole ICDP, huit semaines de renforcement de la nutrition et de la cuisine et trois autres semaines de leçons de jardinage avec la présence d’Illène en octobre. Nous avons rendu visite à chaque famille avec chaque promotrice pendant huit jours et planté un arbre fruitier au choix de la famille chez tous les participants. Nous avons également planté des arbres fruitiers à l’école maternelle publique, au jardin communautaire que nous avons commencé et au dispensaire de santé publique où de nombreuses familles emmènent leurs enfants pour toutes les évaluations médicales de ce projet.

Les résultats: Le jour de mon arrivée en octobre, j’ai assisté à l’une des réunions hebdomadaires des promoteurs de la santé centrées sur l’enseignement d’un protocole ICDP: suivre l’initiative d’un enfant et l’encourager. Une femme avait avec elle deux enfants plus âgés, ses fils de 6 et 9 ans. Ils jouaient avec des jouets éducatifs et modélisaient exactement le contenu de la leçon : le frère aîné avait soutenu l’exploration de son frère cadet avec le nouveau jouet. Puis Juan David, 9 ans, a donné une conférence à toutes les femmes rassemblées sur l’importance d’écouter son enfant et de ne pas l’interrompre, mais le laisser exprimer son expérience ou son opinion. Il était prêt à enseigner lui-même ICDP à 9 ans! Nous avons tous réalisé que les enfants plus âgés de ces promotrices de santé ont énormément bénéficié de ce programme, car ils accompagnent leurs mères et apprennent avec elles.

Compétences acquises : Les promotrices de santé ont appris à enseigner, et acquièrent des compétences de plus en plus chaque semaine à mesure qu’elles transmettent à leur famille les informations qu’elles viennent d’apprendre chez eux. Les promotrices de la santé ont mis en œuvre ce qu’elles ont appris en premier au sein de leurs propres familles. Elles ont gagné en confiance en apprenant le contenu du programme et comment le partager avec les familles qui en sont responsables. Elles ont exploité avec succès le jardin communautaire et enrichi le régime de leur famille avec les produits qui s’y trouvent. Elles ont également planté leurs propres jardins en pots à la maison.

Une promotrice de santé a un enfant gravement handicapé qui ne peut pas quitter son lit. L’année dernière, elle a rejoint un programme gouvernemental d’aide aux familles ayant des enfants gravement handicapés. Au sein de ce groupe de soutien, elle a partagé ce qu’elle a appris avec Wawa Illari et le directeur du programme lui a demandé de faire une présentation complète du programme ICDP lors d’une réunion régionale de ce programme, ce qu’elle fera en 2019.

Une promotrice de santé a suivi un cours d’assistance infirmière et, une fois qualifiée, s’est vue proposer un emploi au centre de santé local parce que le personnel médical la connaissait – elle avait fréquemment accompagné les mères de son groupe à leurs rendez-vous médicaux avec leurs bébés.

À l’école, un troisième intervenant en santé a appris qu’elle était lente et qu’elle souffrait d’une faible estime de soi depuis lors. En tant que promotrice de la santé, elle a découvert qu’elle pouvait non seulement apprendre, mais aussi enseigner. Elle rayonne maintenant de bonheur et de confiance en elle. Deux des femmes ont été battues par leurs maris en septembre. Leurs maris ont été arrêtés et les femmes ont décidé de les quitter en raison de leur confiance en soi nouvellement acquise et de la prise de conscience de ce qui constitue une bonne santé émotionnelle, appris dans notre programme.

Alors que je marchais avec ces femmes pour rendre visite à toutes les familles afin de planter des arbres fruitiers, j’entendais, parent après parent, leur reconnaissance pour l’amélioration de leur régime alimentaire grâce au programme et leur joie d’apprendre à communiquer plus patiemment et avec amour avec leurs enfants. La plupart de nos familles vivent dans une extrême pauvreté, dans des maisons moins solides qu’un abris de jardin en Amérique du Nord. Les voir devenir plus conscientes d’elles-mêmes et mieux capables de devenir parents grâce à Wawa Illari, nous a toutes rendues très heureuses. Les enfants plus âgés se considèrent comme des ambassadeurs et nous suivent de maison en maison pour aider à planter des arbres. Les promotrices de santé, avec Ana Sofia et Honorata, ont organisé une fête de clôture le 8 décembre, un festin préparé dans un four traditionnel en plein air. Toutes les promotrices de santé veulent continuer à travailler avec nous. Nous espérons trouver un moyen de le faire.

La dernière des trois évaluations est maintenant en place et, d’ici fin décembre, nous espérons disposer de toutes les informations nécessaires pour traiter les données et déterminer l’impact du projet sur la santé des enfants.